Éléphants - ZooParc de Beauval

Éléphants

DEUX ESPÈCES DISTINCTES

Longtemps, les scientifiques ont pensé qu’il n’existait qu’une seule espèce d’éléphant d’Afrique, différenciée en 2 sous-espèces. Les avancées en matière de génétique ont permis de démontrer qu’il s’agit en fait de 2 espèces à part entière : l’éléphant de savane et l’éléphant de forêt. L’éléphant de savane est la plus grande des 2 espèces d’Afrique. Il a des défenses plus volumineuses que l’éléphant de forêt car il ne se déplace que rarement dans le couvert forestier. Il présente également de plus grandes oreilles, qui lui permettent de réguler sa température corporelle.

Plus gros mammifère terrestre, l'éléphant d'Afrique de la savane peut peser plus de 7 tonnes et mesurer jusqu'à 4 mètres de hauteur. Chaque individu présent à Beauval ingère quotidiennement 100 à 150 kg de végétaux en tous genres (fruits, feuilles, branches...), ainsi qu'une centaine de litres d'eau !

UN MAMMIFÈRE A PROTÉGER

Dans son habitat naturel, l'espèce reste grandement menacée, aussi bien en Afrique qu'en Asie (braconnage et commerce illégal de l'ivoire, accidents chez les animaux exploités dans l'industrie forestière...). Afin de protéger les éléphants, l'Association Beauval Nature soutient un programme de conservation et a mis en place un programme de reproduction par insémination artificielle des éléphants africains de la savane.

Un ambitieux projet visant à constituer une banque de semence congelée afin d'encourager la reproduction de ces pachydermes. En Europe, le taux de natalité de ces animaux reste extrêmement bas en parc zoologique, notamment à cause d'une baisse de la fertilité chez les mâles.

A Beauval, une insémination a, par ailleurs, été pratiquée et cela a fonctionné ! En 2012, un petit mâle a vu le jour. Il s'agit de la première naissance par insémination artificielle en France. Un événement dans l'histoire de Beauval et un bel espoir pour la conservation d'une espèce emblématique.

LES ÉLÉPHANTS SONT DANS LA PLACE

Installés dans la plus grande plaine à éléphants de France, les pachydermes de Beauval s'en donnent à cœur joie sur plusieurs hectares de parc qui leur sont dédiés. Son territoire récemment agrandit, la harde présente au ZooParc accueille de nouveaux individus en 2017 !

PATIENCE AVANT DE POUPONNER

Avec 22 mois d'attente pour un petit, la durée de gestation des éléphants fait partie de la plus longue enregistrée au sein du règne animal !

  • Classe
    Mammifère
  • Régime Alimentaire
    Herbivore
  • Gestation
    22 mois
  • Portée
    1 petit
  • Distribution
    Afrique
  • Habitat
    Savanes, prairies, déserts arides...
Éléphants - ZooParc de Beauval
Éléphants - ZooParc de Beauval

Statut de conservation

légende

  • NE : Non évalué
  • DD : Données insuffisantes
  • LC : Préoccupation mineure
  • NT : Quasi menacé
  • VU : Vulnérable
  • EN : En danger
  • CR : En danger critique
  • EW : Éteint à l'état sauvage
  • EX : Éteint

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