En 2012, arrivaient Huan Huan et Yuan Zi, attendus et reçus comme des chefs d’état ! Nos deux pandas géants, trésors de l’Empire du milieu, atterrissaient sur le tarmac de Roissy et étaient accueillis par Son Excellence l’Ambassadeur de Chine et 150 journalistes, après un voyage direct depuis Chengdu, dans un boeing 777F spécialement affrété par FedEx.

Une arrivée hors du commun pour des animaux rarissimes, menacés d’extinction dans la nature et qui allaient devenir les Stars de Beauval, sous les regards attendris des français qui se découvriront alors une passion pour cet animal si craquant !

Les dessous d’une aventure hors du commun…

Trésor national chinois, le panda n’est confié qu’à quelques rares zoos dans le monde : 19 très exactement, en-dehors de la Chine. Pour accueillir des pandas, les négociations ont lieu au plus haut niveau, tout se joue entre chefs d'état. Le Président de la République Française, Nicolas Sarkozy à l’époque, en a fait la demande en personne à son homologue chinois, Hu Jintao, soutenu par toute la diplomatie française… Pour notre pays, l’accueil de pandas sur son sol représente l’excellence des relations entre les deux Etats.

Le panda, trésor national chinois...

Pendant ce temps, Beauval prenait contact avec ses homologues chinois : la base des pandas de Chengdu (Centre d’élevage et de Conservation du panda dans la province du Sichuan, d’où ceux-ci sont originaires) et l’Association Chinoise des Parcs zoologiques (CAZG). Echanges vétérinaires, stages de plusieurs semaines sur place pour les futurs animaliers et responsables du secteur pandas, rencontres entre la famille Delord et le directeur de Chengdu, allers-retours entre les continents : tout est mis en œuvre pour démontrer notre volonté d’accueillir cet animal emblématique de la Conservation. Beauval démontre son excellence zoologique, son savoir-faire en matière de reproduction d’espèces rares et fragiles, la qualité de ses installations et de ses collaborateurs…

En 2011, « Sur les Hauteurs de Chine » à Beauval !

Un an avant l’arrivée des pandas, Beauval construit une installation pour eux, qui fait figure de référence dans le monde zoologique. Vastes enclos extérieurs, enclos intérieurs climatisés, loges de nuit, future nurserie… tout est mis en œuvre pour le bien-être de ces animaux si menacés dans leur ecosystème. Nos homologues chinois viendront visiter l’installation et la déclareront "une des plus belles du monde… en-dehors de la Chine"… Beauval ne cache pas sa fierté !

une des plus belles du monde...

Pour le plaisir des visiteurs, les collines du Loir et Cher se couvrent de pagodes aux toits de tuiles vernissées, de sculptures de pierres, et de lions emblématiques en marbre, issus de l’habileté des artisans de Shangaï et de Pékin. Une immersion totale dans l’Empire du Milieu… mais les pandas ne sont toujours pas là !

Une arrivée en fanfare…

Décembre 2011 : Rodolphe et Delphine Delord s’envolent vers la Chine pour signer le protocole d’accueil : réception à l’Ambassade de France, échanges autour de la Protection du panda géant, date d’arrivée fixée à janvier 2012.

FedEx nous apporte alors un immense soutien logistique et technique : affrètement d’un boeing 777F spécialement pour Huan Huan et Yuan Zi : le FedEx Panda Express, mise à disposition de son tarmac, accueil des 150 journalistes, et 2 camions pour emmener nos précieux plantigrades de Roissy à Beauval !

Un boeing 777F spécial...

15 janvier 2012 : Rodolphe Delord atterrit en compagnie des deux animaux stars à bord du FedEx Panda Express.

Départ en direction de Beauval, accompagnés d’une escorte de gendarmerie, où une foule en liesse le long des routes, à Saint Aignan sur Cher et au zoo les acclame au passage…sans pouvoir voir le bout de l’oreille des pandas qui gagnent tranquillement leurs quartiers privés en compagnie de deux soigneurs chinois venus spécialement avec eux.

Ce n’est qu’en février que les portes des "Hauteurs de Chine" s’ouvriront aux visiteurs qui se pressent pour les voir… En 2012, Beauval accueillera un million de personnes !

Pourquoi des pandas ?

Trésor national chinois, symbole international de la conservation, espèce porte-drapeau de la menace qui pèse sur la biodiversité, les pandas sont tout cela à la fois. A travers eux, notre voix porte sur les sujets de protection de la biodiversité, sur la raréfaction des milieux naturels, sur la nécessaire préservation de notre Terre. Touchés par la beauté de cet animal, nos visiteurs entendent notre message.

espèce porte-drapeau...

A travers notre association Beauval Nature, nous œuvrons directement sur le terrain : plus de 40 programmes de conservation sont menés, financés, soutenus chaque année. Des programmes de recherche et d’éthologie sont conduits. Afrique, Amérique du Sud, Asie : la liste des espèces menacées, des milieux en perdition s’étend. Grâce à vous, à votre soutien à travers nos parrainages, nous pouvons agir efficacement.

Parrainez un animal !

En 2016, un bébé à Beauval ?

Mai 2016 : la nouvelle d’une possible gestation de Huan Huan agite Beauval… et la France entière ! Changement hormonal, changement de comportement : les signaux se précisent. Mais la reproduction des pandas est compliquée… Madame n’est féconde qu’un jour par an, s’il y a fécondation, une période de « diapause embryonnaire » intervient au cours de laquelle le développement de l’embryon est stoppé, puis s’il y a gestation, celle-ci ne dure que quelques semaines et enfin, les pseudo-gestations sont monnaie courante chez les pandas.

la reproduction des pandas est compliquée…

Dans l’expectative, tout Beauval retient son souffle pendant les prochaines semaines…

À suivre ici...